Imago

Tennislegendaren som banade väg för kvinnor

Tennislegendaren som banade väg för kvinnor

Den 22/11/2018 kl 11:33Uppdaterat Den 22/11/2018 kl 15:07

Tennisikonen Billie Jean King bestämde sig som ung att slåss för lika rättigheter mellan kvinnor och män – genom att bli nummer ett i tennis. På vägen har hon nått ut till miljontals människor, en av dem USA:s förre president Barack Obama.

För 45 år sedan spelade tennisspelaren Billie Jean King mot Wimbledon-mästaren från 1939 på herrsidan Bobby Riggs - en match som kallades “kampen mellan könen”.

Det var ett möte som hade stor betydelse för ökad uppmärksamhet av kvinnor som utövade sport.

- Jag kände att hela världen vilade på mina axlar och jag kommer ihåg att jag tänkte: ”Om jag förlorar kommer det ta oss kvinnor minst 50 år tillbaka i tiden”, säger Billie Jean King i en intervju med TEDWomen.

- Drömmen var att vilken tjej som helst, född var som helst i världen om hon var tillräckligt bra, skulle hitta en plats där hon kunde tävla och tjäna pengar, säger King i intervjun.

Med tennisen som plattform bestämde 12-åriga King att hon skulle slåss för samma rättigheter för pojkar och flickor, män och kvinnor.

- Jag visste att det skulle vara svårare för mig som flicka att påverka, det förstod jag redan då.

Under sin karriär vann hon totalt tolv Grand Slam-titlar i singel, blev Wimbledonmästare sex gånger, fyrfaldig US Open-mästare och vann Australien Open och Franska Öppna en gång vardera.

Sen kommer vi till matchen som fick miljontals amerikaner att slå på TV:n – mötet med herrspelaren Bobby Riggs.

En match King vann med 6-4, 6-3, 6-3.

- Män kommer ibland fram till mig, ofta med tårar i ögonen och säger. "Jag var väldigt ung när jag såg matchen, och nu har jag en dotter. Jag är så glad att jag såg matchen som barn.”

En av alla dessa män är ingen mindre än USA:s förre president Barack Obama. Som ska ha sagt:

- Jag såg matchen och nu har jag två döttrar, och det har påverkat hur jag uppfostrat dem.

Idag fyller tennislegendaren Billie Jean King 75 år.