Eurosport

Mästare på rekordjakt i York

Mästare på rekordjakt i York

Den 26/11/2018 kl 12:34Uppdaterat Den 26/11/2018 kl 12:49

25 år efter att Ronnie O’Sullivan vann sin första rankingturnering, när han som 17-åring tog hem UK Championship, är han tillbaka för att försöka försvara titeln från 2017. Snookerns superstjärna har mängder av rekord på sin meritlista och två milstolpar till finns inom räckhåll när Eurosport direktsänder från storturneringen 27 november – 9 december.

Trots att hela världseliten är på plats när UK Championship sprängs igång i Barbican Centre i York tisdag 27 november kommer allas ögon att vara riktade mot Ronnie O’Sullivan. 42-åringen (han kan komma att spela åttondelsfinal på sin födelsedag 5 december) har vunnit allt som går att vinna och håller de flesta av sportens rekord. När han första gången vann UK Championship 1993 blev han den yngste vinnaren någonsin av en rankingturnering och också av en Triple Crown-turnering (snookerns motsvarighet till tennisens Grand Slam och golfens Majors består utöver UK Championship av Masters och VM). I finalen den gången besegrade han dåtidens storstjärna Stephen Hendry med 10-6. Tillsammans med just Hendry är Ronnie O’Sullivan den ende som vunnit 18 Triple Crown-titlar (6 UK Championships, 7 Masters, 5 VM) och skulle han i år försvara sin titel blir världstrean först till 19 Triple Crown-triumfer.

Motståndare till O’Sullivan saknas dock verkligen inte och det kommer att bli en tuff väg till en eventuell final och titel. I fjärde omgången (åttondelsfinal) kan framtidshoppet Jack Lisowski, som i år nått sin första rankingfinal, vänta. Skulle O’Sullivan nå kvartsfinal blir en eventuell motståndare förmodligen Shaun Murphy (har vunnit alla tre Triple Crown-tuneringarna under karriären och nådde final här förra året), Ding Junhui (Kinas störste stjärna har vunnit här 2005 och 2009) eller varför inte Lyu Haotian (20-åringen har i höst nått semifinal i både China Championship och Northern Ireland Open).

I semifinal skulle en motståndare kunna heta Judd Trump (besegrade nyligen O’Sullivan med 9-7 i finalen av Northern Ireland Open eller John Higgins (fyrfaldig världsmästare och trefaldig vinnare av UK Championship). Och från turneringsträdets nedre halva kan världsmästaren Mark Williams (den ende i startfältet som vunnit alla tre Triple Crown-turneringar under samma säsong), världsettan Mark Selby (besegrade O’Sullivan i finalen här 2016) och en delvis pånyttfödd Neil Robertson (vunnit alla tre Triple Crown-turneringar) alla bli svåra finalmotståndare. Andra utmanare på nedre halvan är Kyren Wilson (spelade final mot Ronnie i Champion of Champions nyligen och föll med 10-9) och Mark Allen (som vann sin första Triple Crown-turnering i Masters i januari). Eller så får vi kanske precis som 1993 se en ung outsider gå hela vägen.

Första omgången direktsänds i bonuskanaler på Eurosport Player 27-29 november och från 1:a december blir det sändningar både på TV-kanalerna Eurosport 1 och Eurosport 2 samt på Playern där bägge de TV-producerade borden kan följas. Ronnie O’Sullivan inleder mot Luke Simmonds, en spelare som som bäst nått första omgången fem gånger i rankingturneringar, och varit rankad 94:a i världen, och rimligen inte ska utgöra något hot. Kanske en chans för O’Sullivan att istället öka på antalet centuries. Han har gjort överlägset flest med 978 hittills under karriären (tvåan Stephen Hendry gjorde 775) och drömgränsen på 1000 hundraserier hägrar även om den knappast lär nås under UK Championship. Ett annat rekord O’Sullivan är nära är flest antal vunna rankingturneringar. Stephen Hendry toppar på 36 men O’Sullivan ligger nu på 33 (han vann fyra förra säsongen och har vunnit en den här hösten). Ytterligare rekord O’Sullivan innehar är det för flest maximumbreaks med 15 (det senaste kom i English Open i oktober) mot tvåan Stephen Hendrys 11. O’Sullivan har även gjort det snabbaste maximumbreaket någonsin med ett på drygt fem minuter (i VM 1997).

UK Championship har avgjorts sedan 1977 och som rankingturnering sedan 1984. När Ronnie O’Sullivan i förra årets final besegrade Shaun Murphy med 10-5 tangerade han Steve Davis rekord på sex titlar i turneringen och han kan alltså i år bli först till sju triumfer. Övriga i årets startfält som vunnit turneringen är John Higgins (tre gånger), Mark Williams, Mark Selby, Ding Junhui och Neil Robertson (två gånger) samt Jimmy White, Matthew Stevens, Shaun Murphy, Stephen Maguire, Peter Ebdon och Judd Trump. Dessutom har Marcio Fu, Mark Allen och Liang Wenbo har nått final här.