PA Photos

China Open och VM

VM är årets höjdpunkt

Den 03/04/2018 kl 12:58Uppdaterat Den 19/04/2018 kl 13:46

I månadsskiftet april/maj avslutas snookeråret med VM i Sheffield.

VM är höjdpunkten och avslutningen på snookersäsongen 2017/2018. Turneringen avgörs mellan 21 april och 7 maj och hela världseliten väntas förstås vara på plats. Världsettan Mark Selby ska inte bara försöka försvara sin titel och bli världsmästare för fjärde gången, han ska också försöka bli den förste sedan Stephen Hendry på 90-talet som vinner VM tre år i rad. I förra årets final besegrade engelsmannen fyrfaldige världsmästaren John Higgins från Skottland med framesiffrorna 18-15.

Kvalet till snooker-VM avgjordes 11-18 april och direktsändes i bonuskanaler på Eurosport Player. 128 spelare gjorde upp om 16 platser i huvudturneringen. Väl där möter den som vunnit sina tre kvalmatcher en av de 16 högst rankade i världen. Bland årets kvalspelare hittade vi tre tidigare världsmästare: Ken Doherty (1997), Peter Ebdon (2002) och Graeme Dott (2006) men ingen av dem tog sig vidare.

Snooker-VM har avgjorts sedan 1927 och årets upplaga är nummer 81. Spelplatsen är traditionsenligt (sedan 1977) The Crucible Theatre i Sheffield. De 16 högst rankade spelarna är garanterade en plats i 16-delsfinal medan 128 spelare gör upp om de andra 16 platserna via ett kvalspel där det krävs tre vunna matcher för att få möta en av de seedade spelarna. Kvalmatcherna liksom de i första omgången (16-delfinalerna) spelas i bäst av 19 frames, åttondelarna och kvartsfinalerna i bäst av 25, semifinalerna i bäst av 33 och finalen, över två dagar, i bäst av 35 frames. Den totala prissumman har höjts till £1 968 000 varav segraren får 425 000 (en summa som eftersom snookerns rankingsystem baseras på inspelade prispengar kan kasta om världsrankingen rejält).

De mest framgångsrika spelarna i modern tid (räknas från 1969) är Stephen Hendry (7 VM-titlar), Steve Davies och Ray Reardon (6 VM-titlar) och Ronnie O’Sullivan (5 VM-titlar). Av dessa är det bara Ronnie O’Sullivan som är med i årets turnering och sportens ledande superstjärna är förstås en av favoriterna till titeln i år också. Flest VM-titlar i hela VM-historien har Joe Davis med 15 stycken mellan 1927 och 1946 (då var kampen om VM-titeln en betydligt mindre affär och bestod vissa år endast av en utmanarmatch).

Ronnie O’Sullivan har haft ett bra år med fyra titlar och två finaler. Samtidigt är ”The Rocket” en humörspelare så det gäller att allt stämmer om det ska bli en sjätte VM-titel. Mark Selby har bara vunnit en turnering sedan senaste VM-titeln men det är ändå bättre än förra året och VM med sina långa matcher är något särskilt. Den ende spelaren som slagit Selby i en VM-final är John Higgins (2007).

Utmanare till de båda kommer inte att saknas då vi får se en rad före detta världsmästare i turneringen. Till exempel: Stuart Bingham (2015), John Higgins (1998, 2007, 2009 och 2011), Neil Robertson (2010), Shaun Murphy (2005) och Mark Williams (2000 och 2003) som alla i dagsläget ligger topp 16 på rankingen. Dessutom kan Graeme Dott (2006), Peter Ebdon (2002) och Ken Doherty (1997) kanske kvala in. Världstrean Judd Trump och världsfyran Ding Junhui är garanterat sugna på att lyfta VM-bucklan för första gången, bägge vet hur det känns att förlora en VM-final. Något som även världsåttan Barry Hawkins och världselvan Allister Carter gör. Världsnian Mark Allen vann sin första tunga titel i Masters i januari (han slog ut både O’Sullivan och Higgins på väg till finalen) och är kanske redo för en VM-titel också.

Kvalet till snooker-VM: direkt 11-18 april på Eurosport Player
VM: direkt 21 april – 7 maj på Eurosport 1 och Eurosport 2

All information med reervation för eventuella ändringar